World Cup Zolder with Julie Krasniak

Rapha-FOCUS racer Julie Krasniak checks in with a short, personal recap of her recent Cyclocross World Cup race in Zolder, her first in Belgium. Julie spent the majority of her first season of cross in the US, competing in USGP events, Cross Crusade and even getting in some time in the Los Angeles sun. But her return to European soil has proven difficult. During a week known as Christmas Cross, Julie was reintroduced to the dark and dreary conditions that can be a feature of the European cross scene. Having raced in both the Plzen and Tabor World Cup events in the Czech Republic, where she finished 25th and 24th respectively, how would she fare in Belgium?

Welcome to Zolder

JK: This would turn out to be the fastest and craziest cyclocross race I have done this year. For my first World Cup event in Belgium I wasn’t disappointed – a perfect course. A road section, a technical part in the woods, a crazy slippery downhill and super steep short climbs between. I really like these kind of laps, quick and technical.

A few short days after I returned from the USA, I took the start line. This was a scary moment, a very fast start on the motor-racing track: red, red, red, green – go!

All across the road girls begin very fast because the first corner will be a test for everyone. The woman on my right is close to hitting my front wheel. I hear the crazy noise of, hit the brakes and try to pass her another way. In my head I hear my own voice, which is saying: ‘‘ride safe, ride safe.” I push hard for the first few laps but take my time in the technical sections. My legs feel good and I make it up to 12th, where I take the wheel of Hanka Kupfernagel. This is not a good idea on the camber and I make a mistake when I try to drop her on the steep downhill. A crash and an instant regret, not to have attacked on the road to escape this group of six. I jump up quickly, straighten my handlebars and go to the pit. Then I just try to be very fast before the climb, by hiking a wall which kind of seems like stairs. This race is crazy. I finally finish 20th. But I was close enough to get to 12th. Who knows what I could do next time? Top ten?

Not quite, although Julie’s performances have continued to improve. At the final World Cup meet of the season, at Hoogherheide in Holland in January, Julie battled her way to 15th place.

For more about Julie, including what she will be up to in the coming weeks and months, take a look at her interviews with Cyclocross Magazine and Girl Bike Love

Bienvenue à Zolder

Cette course était peut être la course de cyclocross la plus folle de l’année. Quelques jours après mon retour des Etats-Unis, pour ma première course et coupe du monde en Belgique cette année, je n’ai pas été déçue. Le circuit était parfait, une belle partie sur la piste automobile, une partie technique dans les bois et une partie glissante avec de courtes montées et descentes. J’aime vraiment ce genre de circuit, rapide et technique.

J’ai commencé cette course par un moment de frayeur. Un départ très rapide sur toute la largeur de la piste automobile, rouge, rouge, rouge, vert. Les filles ont donc embrayées très fort car dès le après le premier virage c’est un vrai challenge pour remonter. La fille sur ma droite me sert, problème, elle me sert contre une autre fille, au point que j’entends ma roue avant toucher et faire un bruit terrible. En une demie seconde je freine et ré-attaque par l’autre côté. Dans ma tête une petite voix me répète de rouler “en sécurité.” Mais je pousse fort dans le premier tour et me sens bien, je reviens à la douzième place dans la roue d’Hanka Kupfernagel, elle me bloque dans la partie boisée, ce qui a le dont de m’ énerver. Ce sera une erreur fatale car je tente de la doubler à l’endroit le plus stupide du circuit, tombe et l’entraine dans ma chute. Je me relève rapidement, je réajuste mon guidon, roule jusqu’à la zone, et change de vélo. Dans la partie glissante, je m’amuse beaucoup, les descentes sont comme des toboggans dans lesquels il faut prendre de la vitesse avant d’escalader en courant une pente quasiment à la verticale. Complètement fou! Le public est déchainé. Finalement, je finis 20ème. J’étais proche de finir dans le top 12, 10, qui sait? Mais apparemment ce n’est pas encore mon heure et c’est probablement une bonne chose.

Pour en savoir plus sur Julie et ses projets pour les prochains mois lisez les articles de Cyclocross Magazine et Girl Bike Love